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後部座席でのシートべルト
今年6月から施行されている改正道路交通法(道交法)で、後部座席でのシートベルトの装着が義務づけられました。しかし、命を守るはずのシートベルトによる思わぬ事故が起きています。事故を防ぐためにはどうしたらよいでしょうか。

後部座席で騒いでいる子供達(イラスト)01年6月、群馬県のパチンコ店駐車場でワゴン車内に1人でいた女児(当時4歳)の首に後部座席のシートベルトが絡まり、窒息死しました。

大半の乗用車では、後部座席のシートベルトに、チャイルドシートを固定しやすくする機能が付いています。いったんシートベルトを最後まで引き出すとロックされ、締まる方向にしか動かなくなる「自動ロック式巻き取り装置」(ALR)で、このワゴン車にも付いていました。

国民生活センターによると、全国の消費生活センターなどに寄せられた同様な事故例は過去10年に7件ありました。

06年12月、愛知県の小学4年生が後部座席でシートベルトを首に三重に巻いて遊んでいた際、「苦しい」と言いだしました。親が車を止めてシートベルトを外そうと引っ張りましたが、よけいに締まったため、警察と救急車を呼び、救急隊員にベルトを切ってもらいました。

また、昨年6月、神奈川県で10歳の男児が後部座席でシートベルトを体に巻き付けて遊んでいたところ、ベルトが腹部に食い込んで外せなくなりました。通りかかったパトロール隊がベルトを切断しました。

ALR機能がはたらくと、ベルトをいったん収納しないとロックが解除されませんが、相談者はいずれもこの仕組みを知りませんでした。

zzz・・・後部座席で寝ている子供達(イラスト)同センターは「親は子どもだけ残して車を離れないようにするほか、子どもがシートベルトで遊ばないように、よく言い聞かせてほしい。ベルトで締め付けられた時は緩まないので、あわてないこと。車にはさみなどを入れておくといい」と話しています。

日本自動車連盟(JAF)交通環境部によると、正しいシートベルトの締め方は、腰ベルトが左右の腰骨に、肩ベルトが鎖骨、胸骨、肋骨(ろっこつ)の上にかかるようにし、固定してからねじれやたるみがないように引っ張ります。「事故の場合に衝撃がかかるため、硬い部分を通します。首やおなかにかかると、首が絞まったり、内臓を損傷したりと逆効果」と話します。

子どもの身長が140センチ未満の場合、大人用では正しく着用できません。文部科学省の昨年度の学校保健統計調査では、10歳男子の平均身長が139センチ。同部は「法律上、チャイルドシート使用は6歳未満だが、安全を考えると小学3、4年生まで使った方がいい。子どもの体格に合わせ、子どもを守れるように考えてほしい」と話しています。

毎日新聞生活家庭部

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