お役立ち情報/情報ものしり帖

段ボール家具が人気です

段ボールで作られた家具と聞いてどんな印象を持つでしょうか。軽くて処分しやすい特性があり、種類も豊富になってきました。東日本大震災をきっかけに、関心も高まっています。

東京都大田区の山田素子さん(46)は段ボール製の玩具や椅子、本棚などを趣味で作っていましたが、「仕事にしたい」と、昨年4月からインターネット上で展示・販売を始めました。

ちゃんと作れるかしら・・・段ボール家具を組み立てる様子(イラスト)学生時代に家具のデザインを勉強していた山田さんは、長女(15)がまだ小さかった13年前の冬、雪が降って外に遊びに行けない日が続き、家にあったテレビの梱包用段ボールで木馬を作りました。子どもが乗っても壊れない頑丈さに驚き、カッターと木工用の接着剤があれば楽しめることから、次々に製作するようになりました。

販売しているのは、子ども用の家具や手押し車など10点です。段ボールを3〜4層に重ねて強度を保ち、危なくないように丸みを付けています。机は脚部にオレンジなどカラフルな紙製のパイプを通して補強し、椅子も段ボールの断面を生かしたユニークなデザインです。山田さんは「木馬は傷や落書きはあるけれど、今でも十分に使える。段ボールは木より軟らかいからぶつけても痛くない。素朴で温かみのあるところも魅力」と話しています。

段ボール家具は10年ほど前からネット上で売られるようになりました。価格は数千円から数万円と幅があり、段ボールの種類や厚み、強度もさまざまです。段ボール箱のメーカーが新たな活路を見いだそうと参入するケースも増えています。

段ボール家具が専門の「ダンボール倶楽部」(奈良市)は、約50種類の家具をネットで販売しています。学習机や収納棚、折りたためる丸形のちゃぶ台などがあり、すっきりしたシンプルなデザインです。店長の女性(45)は「おしゃれな家具の隣に置いてもなじむように意識している」と話しています。

段ボール家具を組み立てる様子(イラスト)一番人気は、高さ180センチの本棚「スーパーモナカ1800」(2万9400円)です。組み立て式ですが工具や接着剤は不要で、はめ込むだけ。5層の強化段ボールを使っているため丈夫なうえ、軽くて移動させやすいという利点があります。学生や単身赴任者、引っ越しの多い転勤族に重宝されています。

強化段ボールは輸出用木箱の代替品として使われ、耐水性も備えています。ただし「湿気の多い所や直射日光が当たる場所だと反ってしまうことがある。火のそばでの使用も避けてほしい」と店長はアドバイスしています。不要になった家具はリサイクル可能で、ばらして資源ごみに出せます。

段ボール箱メーカーの関連会社「ハコモ」(香川県東かがわ市)は昨年、段ボール家具の販売サイト「ダンカグ」をオープンしました。以前は本棚のみを扱っていましたが、好評で種類を大幅に増やしました。

オーダーメードが中心の製作工房「ダンディンドン」(埼玉県久喜市)には、家具にとどまらず、さまざまな依頼が寄せられています。ギターの愛好家グループからは「折りたためてケースに入るギタースタンドがほしい」と相談されました。講談師から「軽量の釈台を作れないか」と持ちかけられ、納めたこともあります。

介護付き高齢者施設に入居する女性は、この工房の段ボール家具を一式そろえました。「処分で迷惑を掛けたくない」が理由だったそうです。

できた!!いい感じ〜 組み立てた段ボール家具を前に(イラスト)段ボール家具は被災地でも活躍しています。「Jパックス」(大阪府八尾市)などは、東北3県の避難所に段ボール製の「暖段はこベッド」約3000台を提供しました。社長が、避難所の床で寝起きする被災者に低体温症が起こっていると聞き、「ベッドがあれば防げるかも」と考えて試作しました。石巻赤十字病院の医師らに見てもらって賛同を得た後、一緒に避難所を回り無償提供を申し出ました。

小型の段ボール箱24個を枠で固定し天板をつけた簡易型でした。35センチの高さがあり、高齢者からは「床で寝るより体が痛くない」「起き上がりやすくなった」との声が寄せられました。仮設住宅に移るときは段ボール箱で荷造りし、引っ越し後にまた組み立てて使う被災者もいます。

震災後、埼玉県熊谷市、山口県下関市など全国約30の自治体が、大規模災害発生時にはこのベッドを避難所に供給してもらう協定を、各地の段ボール箱会社と締結しています。避難所生活で体を動かさずにいると、足にできた血の塊が肺に詰まるエコノミークラス症候群を引き起こすことがあり、ベッドによる予防効果も期待されています。

毎日新聞生活報道部

Copyright© 2003 - 2012 Kyoei Fire&Marine Insurance Co.,Ltd. All rights reserved
※掲載されている情報は2012年3月時点での情報であり、最新の情報と異なる場合があります。