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熊本にもいたジョー・バイデン


熊本県山都町(やまとちょう)の梅田(うめだ)穣(ゆたか)町長の名前を音読みで欧米表記にすると「じょう・ばいでん」と読めるとネット上で話題になっています。

私がネットニュースに!?(イラスト)梅田氏自身は6日朝、家族からネットに出ていることを知らされるまで気付かなかったといいます。

取材に対し、町を通じて出したコメントでは「遠からぬ縁を感じたところではありますが、降ってわいたような話で少々困惑しております」と戸惑いながらも「米国大統領候補と九州のへそ、山都町の町長で立場の違いはありますが、心意気は同じでしょう。住民の心豊かな幸せのため職責を果たして参ります」と刺激を受けたようでした。

国内では、過去にも米国のオバマ前大統領が民主党候補の指名争いに名乗りを上げた2008年ごろから福井県小浜市や長崎県雲仙市の小浜温泉が話題になりました。小浜市では市民有志の「オバマを勝手に応援する会」がつくられ、オバマ夫妻から礼状が届くなど交流につながった他、小浜温泉では紙粘土製の手作り人形「オバマ君」が温泉街の広告塔として人気を呼びました。

山都町では今のところ「バイデンつながり」にちなんだ取り組みは予定していませんが、人口1万4418人(10月末)の町が思わぬ形で注目を集めています。

山都町イメージ(イラスト)山都町は熊本県東部の宮崎県境にあり、阿蘇外輪山と九州山地に囲まれた町。九州の中央に位置することから「九州のへそ」を商標登録しています。国内最大級の石造りアーチ水路橋で国重要文化財に指定されている通潤橋が観光名所として有名です。

また、日本野球連盟九州地区連盟理事で宮崎市の自動車学校を母体にした社会人野球チーム「宮崎梅田学園」総監督の梅田條尾(じょうび)さん(69)は惜しくも「ジョービ・バイデン」になります。「気づかなかった」と大笑いの梅田さんは「バイデンさんはアメリカを背負う人で、縁起がいい。私もお裾分けにあずかりたい」と話していました。


毎日新聞西部報道部

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